C/2011 L4 (PANSTARRS) en de anomale staart in mei

In de tweede helft van april is de komeet zichtbaar in Cassiopeia waarna zij tot 25 mei in Cepheus te vinden is. In laatste week van mei trekt de komeet op minder dan 5½ graden langs de Poolster.

De stofstaart van komeet C/2011 L4 (PANSTARRS) is waaiervormig en bevindt zich in het vlak van de komeetbaan. Op 26 mei doorkruist de aarde dit baanvlak. Wanneer onze planeet in de nabijheid van het baanvlak van een komeet verkeert (nabij één van de knopen van de komeetbaan), kijken we tegen de smalle kant van de stofwaaier aan. In die situatie, en wanneer de aarde zich in het verlengde van de waaier ophoudt, kunnen we in de dagen rond baanvlakpassage een gedeelte van of in sommige gevallen zelfs de gehele stofstaart in de richting van de zon zien wijzen, terwijl de gasstaart van de zon af wijst. We zien dan de zogeheten anomale staart. De anomale staart is dus een onderdeel van de stofstaart: het is in feite een perspectivisch verschijnsel. Dit fenomeen is in de periode nabij baanvlakpassage in de regel goed te fotograferen, zoals bij komeet C/2009 P1 (Garradd) in de periode rond 14 februari 2012. Helaas zal op 26 mei de maan flink storen (Volle Maan op 25 mei). Ook een storende factor is dat vanaf 18 mei de zon ’s-nachts minder dan achttien graden onder de horizon daalt, met de ‘grijze nachten’ als gevolg. Lees verder C/2011 L4 (PANSTARRS) en de anomale staart in mei

Komeet C/2012 S1 (ISON)

Deze komeet werd op 21 september 2012 fotografisch ontdekt door Vitali Nevski en Artyom Novichonok met de 40cm f/3 Santelreflector van het International Scientific Optical Network (ISON) nabij Kislovodsk aan de voet van het noordelijke Kaukasusgebergte in Rusland. De komeet was tijdens de ontdekking van magnitude +18,5 en bevond zich in het grensgebied van de sterrenbeelden Kreeft en Tweelingen.

Op 28 november 2013 gaat de komeet op ongeveer 0,0124 AE (1,9 miljoen kilometer) van het centrum van de zon door het perihelium (het punt in de komeetbaan het dichtst gelegen bij de Zon). De dichtste nadering tot de aarde vindt plaats op 26 december rond 23 uur UT op een afstand van 0,43 AE (64 miljoen kilometer).

Lees verder Komeet C/2012 S1 (ISON)