C/2013 X1 (PANSTARRS) zichtbaar aan avondhemel

Komeet 2013 X1 (PANSTARRS) werd op 4 december 2013 ontdekt met de 1,8-meter Pan-STARRS 1 Ritchey-Chrétien-telescoop op Haleakala (Hawaï). Pan-STARRS – de afkorting staat voor Panoramic Survey Telescope & Rapid Response System – is met een beeldveld van zeven vierkante graden en 1.4 Gigapixels de grootste digitale ‘groothoekcamera’ ter wereld.   Het blijkt een nieuw dynamische komeet te zijn afkomstig uit de Oortwolk en op het moment van haar ontdekking was de komeet van magnitude +20 en bevond zij zich op 8,89 AE (1,3 miljard kilometer) van de zon en op 8,06 AE (1,2 miljard kilometer) van de aarde. De komeet werd gevonden op ongeveer 4½ graden ten westen van de ster Castor in het sterrenbeeld de Tweelingen en gaat op 20 april 2016 op 1,31 AE van de zon door het perihelium.

Let op!  Begin januari 2016 werd het helderste gedeelte van de kop van de komeet, met een schijnbare diameter van ca.4-5 boogminuten, volgens diverse waarnemers omhult door een nog veel ijlere coma waardoor de totale comadiameter ongeveer 10 boogminuten zou bedragen. Deze ijlere coma wordt pas zichtbaar als de stellaire grensmagnitude ter hoogte van de komeet +6 of beter is. Hierdoor is het erg onzeker om een helderheidsverwachting voor de komeet te geven in de waarneembare periode tot half februari.

Lees verder C/2013 X1 (PANSTARRS) zichtbaar aan avondhemel

C/2013 US10 Catalina gunstig aan noordelijke sterrenhemel

In de loop van 6 januari passeert de komeet op 6 graden ten oosten van de bolvormige sterrenhoop M3 in de Jachthonden en NGC 5466, een bolhoop van de 9e grootte, op ongeveer 1 graad. In de nacht van 14 op 15 januari nadert de komeet de ster eta UMa (UMa is de Grote Beer) op minder dan een halve graad . In de nacht van 16 op 17 staat de komeet op ruim 2 graden ten westen van het spiraalstelsel M101 in de Grote Beer en op ruim 3,5 graden ten westen van Alcor en Mizar. De dichtste nadering tot de aarde vindt plaats op 17 januari 2016 op 0,72 AE (108 miljoen kilometer). In de periode 20-26 januari is komeet C/2013 US10 (Catalina) te vinden in het sterrenbeeld Draak en beweegt zich hierna tot 30 januari door het grensgebied van de sterrenbeelden Draak en Giraffe. In de nacht van 31 januari op 1 februari staat de komeet op ruim 8½ graden ten oosten van de Poolster en is in februari is de komeet zichtbaar in het sterrenbeeld Giraffe.

Lees verder C/2013 US10 Catalina gunstig aan noordelijke sterrenhemel