Komeet C/2012 F6 (LEMMON) volgt een gunstige koers aan de noordelijke sterrenhemel

Komeet C/2012 F6 (LEMMON) werd op 23 maart 2012 ontdekt als een planetoïde van de 21e grootte door A.R. Gibbs met een 1,5-m reflector te Mount Lemmon, Arizona, USA). De Engelse amateur-sterrenkundige Peter Birtwhistle (Great Shefford, Berkshire, Engeland) ontdekte met behulp van een 40-cm-reflector en een CCD-camera op 23,9 maart dat het object diffuus van uiterlijk was met een diameter van 5 boogseconden en een klein staartje van 9 boogseconden lengte in PA 270 graden. De komeet stond halverwege de sterren ζ Leo en μ Leo.

Na periheliumdoorgang op 24 maart 2013 op een afstand van 0,73 AE (109 miljoen kilometer) van de Zon wordt de komeet half mei ook voor ons zichtbaar. Indien de komeet zich aan de helderheidsverwachting houdt, wordt zij in binoculairs en kleine lichtsterke telescopen ook voor ons waarneembaar. In de hele zichtbare periode staat de komeet boven de noordoostelijke horizon.
“Komeet C/2012 F6 (LEMMON) volgt een gunstige koers aan de noordelijke sterrenhemel” verder lezen

C/2011 L4 (PANSTARRS) en de anomale staart in mei

In de tweede helft van april is de komeet zichtbaar in Cassiopeia waarna zij tot 25 mei in Cepheus te vinden is. In laatste week van mei trekt de komeet op minder dan 5½ graden langs de Poolster.

De stofstaart van komeet C/2011 L4 (PANSTARRS) is waaiervormig en bevindt zich in het vlak van de komeetbaan. Op 26 mei doorkruist de aarde dit baanvlak. Wanneer onze planeet in de nabijheid van het baanvlak van een komeet verkeert (nabij één van de knopen van de komeetbaan), kijken we tegen de smalle kant van de stofwaaier aan. In die situatie, en wanneer de aarde zich in het verlengde van de waaier ophoudt, kunnen we in de dagen rond baanvlakpassage een gedeelte van of in sommige gevallen zelfs de gehele stofstaart in de richting van de zon zien wijzen, terwijl de gasstaart van de zon af wijst. We zien dan de zogeheten anomale staart. De anomale staart is dus een onderdeel van de stofstaart: het is in feite een perspectivisch verschijnsel. Dit fenomeen is in de periode nabij baanvlakpassage in de regel goed te fotograferen, zoals bij komeet C/2009 P1 (Garradd) in de periode rond 14 februari 2012. Helaas zal op 26 mei de maan flink storen (Volle Maan op 25 mei). Ook een storende factor is dat vanaf 18 mei de zon ’s-nachts minder dan achttien graden onder de horizon daalt, met de ‘grijze nachten’ als gevolg. “C/2011 L4 (PANSTARRS) en de anomale staart in mei” verder lezen

Komeet C/2012 S1 (ISON)

Deze komeet werd op 21 september 2012 fotografisch ontdekt door Vitali Nevski en Artyom Novichonok met de 40cm f/3 Santelreflector van het International Scientific Optical Network (ISON) nabij Kislovodsk aan de voet van het noordelijke Kaukasusgebergte in Rusland. De komeet was tijdens de ontdekking van magnitude +18,5 en bevond zich in het grensgebied van de sterrenbeelden Kreeft en Tweelingen.

Op 28 november 2013 gaat de komeet op ongeveer 0,0124 AE (1,9 miljoen kilometer) van het centrum van de zon door het perihelium (het punt in de komeetbaan het dichtst gelegen bij de Zon). De dichtste nadering tot de aarde vindt plaats op 26 december rond 23 uur UT op een afstand van 0,43 AE (64 miljoen kilometer).

“Komeet C/2012 S1 (ISON)” verder lezen

C/2011 L4 (PANSTARRS): een fraaie komeet

De komeet was vanaf 12 maart zichtbaar vanuit Nederland en de helderheid was volgens de verwachtingen. Op het juiste moment in de periode 12 – 14 maart was het in grootste deel van Nederland helder en onder deze goede weersomstandigheden is de komeet door diverse waarnemers met het blote oog gezien. Ook de geel/oranje stofstaart met een lengte van 0,5 – 1 graden was duidelijk te zien. Deze staartster is tot in de 2e helft van april zichtbaar in binoculairs en kleine telescopen. “C/2011 L4 (PANSTARRS): een fraaie komeet” verder lezen

Komeet C/2011 L4 (PANSTARRS) aan de avondhemel

Komeet C/2011 L4 (PANSTARRS) werd op 6 juni 2011 ontdekt met de 1,8-meter Pan-STARRS 1 Ritchey-Chrétien telescoop (Haleakala, Hawaï, VS). Pan-STARRS (Panoramisch Survey Telescope & Rapid Response System) is met een beeldveld van zeven vierkante graden de grootste digitale ‘groothoekcamera’ ter wereld. De komeet was tijdens haar ontdekking van magnitude +19,4. Zij bevond zich op 7,9 AE van de zon en op 6,9 AE van de aarde; aan de hemel stond zij ongeveer drie graden ten noorden van de ster β Scorpii. Op 10 maart 2013 gaat de komeet op ongeveer 0,3 AE (45 miljoen kilometer) van de zon door het perihelium.

“Komeet C/2011 L4 (PANSTARRS) aan de avondhemel” verder lezen

Komeet 273P/Pons-Gambart binnen bereik middelgrote instrumenten

Op SWAN-beelden van 7, 10,11,13,19 en 29 november 2012 ontdekte Rob Matson een komeet en dit werd bevestigd door Terry Lovejoy op 29 november. Maik Meyer en onafhankelijk Gareth Williams vonden dat de baanelementen sterk leken op die van D/Pons-Gambart (1827 M1). Mogelijk is een komeet die in 1110 werd gezien vanuit China en Korea een eerdere verschijning van Pons-Gambart.  Na perihelium doorgang in 1827 had de komeet een H10 ≈ 7. Aangezien periodieke kometen gemiddeld sneller in helderheid toe en afnemen dan de zogenaamde nieuw dynamische kometen, wordt in de efemeriden uitgegaan van Ho ≡ 7.5, n ≡ 5.0. Een afwijking in de efemeriden van ± 1 magnitude is niet uitgesloten. De komeet komt in de komende tijd wel steeds gunstiger aan (voornamelijk) de ochtendhemel te staan.

“Komeet 273P/Pons-Gambart binnen bereik middelgrote instrumenten” verder lezen